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Il cervello 'si appisola' anche quando siamo svegli



I neuroni passano da 'on' a 'off' per risparmiare energia.
Dormire in piedi non e' soltanto un modo di dire: anche durante la veglia, infatti, i neuroni del cervello fanno dei 'micro-pisolini' a turno. Questo continuo passaggio da uno stato 'on' di attivazione ad uno 'off' di riposo avviene nella frazione di secondi e interessa piccole porzioni del cervello alla volta: probabilmente finalizzato a risparmiare energia, finisce anche per condizionare il nostro livello di attenzione, causando episodi involontari di distrazione in cui percepiamo di essere 'sconnessi'. E' quanto dimostra uno studio dell'Universita' di Stanford pubblicato sulla rivista Science. I ricercatori hanno scoperto questo fenomeno nelle scimmie, registrando l'attivita' delle 'colonne' di neuroni che formano i diversi strati della corteccia cerebrale. "Durante lo stato attivato, i neuroni della colonna iniziano a sparare segnali tutti insieme molto rapidamente, poi all'improvviso rallentano tutti", spiega Kwabena Boahen, docente di bioingegneria a Stanford. "Questo 'on' e 'off' avviene continuamente, come se i neuroni lanciassero una monetina per decidere se vogliono stare accesi o spenti".